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The Killing of Dilan Cruz

This investigation marks the launch of Plano Negativo, a new Forensic Architecture research unit based in Colombia.

Esta investigación marca el lanzamiento de la Unidad de Investigación de FA de Colombia, Plano Negativo.

On 23 November 2019, during some of largest anti-government demonstrations in Colombia for decades, 18-year-old protester Dilan Cruz was shot in Bogotá by an officer of the Colombian national riot police unit, Escuadrón Móvil Antidisturbios (ESMAD). The national strike in which Dilan was participating had been called to protest the conservative policies of then-president Ivan Duque, and his government’s lack of commitment to upholding the 2016 peace agreement, which was intended to bring an end to Colombia’s decades-long war. Dilan was shot in the head with a bean bag round—a form of ammunition that has been labelled ‘non-lethal’ and is used against protests throughout the world. He sustained severe head trauma and succumbed to his injuries in the hospital two days later.

The fatal event was captured by the cameras of witnesses, journalists and human rights defenders, as well as a CCTV camera located near to the scene. These videos were initially analysed by various news and media outlets, including by 070, Newsy, and Bellingcat, and by Noticias Uno. Their analyses identified the officer who shot Dilan as Captain Manuel Cubillos, and established the sequence of events leading up to the shooting. However, these findings were discredited by the Colombian Attorney General’s office when it began to evaluate the evidence for the legal case. The Attorney General’s office claimed that the news organisations lacked key visual materials to support the allegations.

The Strategic Center for Evidence Assessment (CEVAP), responsible for providing technical evidentiary support for the Attorney General’s office, conducted an analysis of the event using the available videos and a 3D scan of the scene. They claim that Dilan was not the intended target of the shot, citing an absence of supporting evidence. Instead, they concluded that Captain Cubillos fired toward a ‘mob’ of protesters that posed a threat to the police, and that Dilan crossed into the line of fire that was intended to subdue this so-called mob.

Our investigation reaches the opposite conclusion. By situating the same videos gathered as evidence for the legal case within a 3D model and applying a series of advanced methods of visual and spatial analysis, we can reveal that there is no shortage of visual evidence available to support the thesis that Dilan was the intended target of Cubillos, rather than the ‘mob’. We demonstrate how Captain Cubillos tracked Dilan Cruz’s movements with his weapon before taking the shot. Spatial-temporal synchronisation of audiovisual material allowed us to establish a correlation between Dilan’s movement and that of Captain Cubillos as he raises his weapon.

El 23 de Noviembre de 2019, en el marco de una de las olas de protesta antigubernamentales más grandes de las últimas décadas en Colombia, un agente del Escuadrón Móvil Antidisturbios le disparó al manifestante de 18 años Dilan Cruz, en la ciudad de Bogotá. El Paro Nacional en el que Dilan participaba estuvo motivado por las políticas conservadoras del Presidente de aquél momento, Ivan Duque, así como por sus falta de compromiso con el cumplimiento de los acuerdos de paz firmados en 2016 con la guerrilla FARC. Dilan fue impactado en la cabeza por una munición llamada bean bag -un tipo de munición que ha sido considerada como no letal o menos letal y es frecuentemente utilizada en protestas en todo el mundo. Sufrió trauma craneal severo y murió por esas heridas, dos días después, en el hospital.

El evento fue capturado por múltiples cámaras de testigos, periodistas y defensores de derechos humanos, así como una cámara de seguridad localizada en la carrera quinta con calle 19, en el centro de Bogotá. Estos videos fueron inicialmente analizados por varios medios de comunicación, incluyendo 070, Newsy, y Bellingcat, y Noticias Uno. Estos análisis identificaron al oficial que disparó a Dilan como el Capitán Manuel Cubillos. Sin embargo, fueron desacreditados por la Fiscalía General en el proceso de evaluación de la evidencia para el caso jurídico, con el argumento de que no tenían piezas visuales claves para apoyar sus conclusiones.

El Centro Estratégico de Evaluación Probatoria (CEVAP), responsable de realizar valoraciones técnicas de la evidencia, analizó el evento utilizando videos y un escaneo en 3D de la escena. Afirmaron que Dilan no era el objetivo previsto del disparo, citando la ausencia de evidencia. En cambio, concluyeron que el Capitán Cubillos disparó hacia una “turba” de manifestantes que representaban una amenaza para la policía, y que Dilan cruzó la línea de fuego destinada a neutralizar la llamada ‘turba’.

Nuestra investigación llega a la conclusión opuesta. Ubicamos los mismos videos usados por la Fiscalía, que hacen parte del caso jurídico, en un modelo tridimensional. Usamos una serie de métodos avanzados de análisis visual y espacial, que no permiten decir que hay más que suficiente evidencia visual que apoya la tesis de que Dilan -y no la “turba”- era el objetivo de Cubillos. Demostramos cómo el Capitán Cubillos siguió los movimientos de Dilan Cruz con su arma antes de disparar. La sincronización espacio-temporal del material audiovisual nos permitió establecer una relación entre el movimiento de Dilan y el de Capitán Cubillos mientras levanta su arma, una coreografía de movimientos donde Cubillos responde al movimiento de Dilan.

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